无聊是生活中不可或缺的一部分

——无聊打开了生产力和创造力的空间


导读:在当代美国文化中,无聊是非常不受欢迎的。这种状态似乎应该不惜一切代价加以避免。如果我们没有体验到快乐或兴奋,我们就不知道如何处理自己。这部分是人类的天性,部分是社会化使人们逃离无聊。怎么样充分利用这种无聊的力量呢?


一个朋友问我转向在线教学的工作进展如何,我回答说,我的日子就像在一台老式的手动打字机上打字。我每天都做同样的活动:准备上课,评估学生的作业,阅读,写作,遛狗,看看家人和朋友。我在一天结束的时候按下了回车键,然后为下一天做好了准备。这些活动中的每一项都是有趣和有益的。每天做这些事情会变得单调乏味,日复一日,周复一周,让人已经分不清哪一天哪一周哪一月了。

在这件事上我并不孤单。在很多方面,我很幸运能够在这段时间里有效地工作。多年的教学使我能够即使在动荡时候也可以有规律的生活,像自动驾驶一般。有些习惯已经成为第二天性。我还认为,在长期的恢复过程中成为一个高功能的沉醉者,能够帮助我继续在远不理想的条件下工作。自动驾驶或者拥有第二天性的习惯在我们的生活中扮演着重要的角色,但这并非没有风险。依靠自动驾驶在很多重要方面会使人变得迟钝。或者换句话说,在生活的某个领域使用自动驾驶所产生的影响开始渗透到其他领域。当一个人应该体验兴趣和参与的时候,他体验到的却是乏味或无聊。这是非常有害的。


在当代美国文化中,无聊是非常不受欢迎的。这种状态似乎应该不惜一切代价加以避免。如果我们没有体验到快乐或兴奋,我们就不知道如何处理自己。这部分是人类的天性,部分是社会化使人们逃离无聊。1930年,哲学家伯特兰·罗素在《幸福的征服》中指出: “我们不像我们的祖先那样无聊,但是我们更害怕无聊。我们已经知道,或者更确切地说,我们相信,无聊不是人类天性的一部分,而是可以通过充分有力地追求兴奋来避免的。”兴奋是无聊的反义词。兴奋可以是非常愉快的,也可以是非常可怕的。正如拉塞尔指出的那样,逃离试图伤害你的敌人是不愉快的,但肯定不无聊。

我们比以往任何时候都有更多的干扰和刺激来源。我们在字面上和比喻上环游世界。我们可以消费其他文化,并有更多的“极端”体验。我们可以在网络、电视和电子游戏上迷失好几个小时。我们继续寻求更强烈的快乐,因为我们对它们变得迟钝; 我们必须不断提高体验的快乐和强度,以达到兴奋的门槛。这听起来好像是与酒精、毒品等成瘾行为做斗争,但它同样与其他形式的消费。不惜一切代价摆脱无聊,这可能是我们这个时代的标志。

矛盾的是,不断地追求刺激和兴奋会导致更多的无聊。那些在追求激烈体验的过程中感到不满足的人会遭受罗素所说的无聊乏味,这种无聊徒劳无益,毫无成果。单调乏味的无聊会使人更加乏味,从而降低人们有效行动的能力。这种类型的无聊削弱了人们做其他事情的意愿,甚至是人们想做的事情。在 Facebook 上滚动页面,狂看根本不喜欢的电视节目,玩那些让人烦恼的电子游戏,都让人感到精疲力尽和空虚。这些活动几乎没有留下任何空间来追求“重要的活动” ,这些活动很难将我们与其他人以及我们所生活的自然和社会世界联系起来。

然而,罗素认识到,有一种形式的无聊感有助于提高生产力和创造力。罗素称这种类型为“令人讨厌的无聊。”如果没有那些几乎专属于享乐和兴奋的追求,那么无聊就会结出果实。罗素指出,我们的日常生活充满了世俗的任务和有规律的活动。我们不仅需要把这些事情做好,还需要学会接受它们,把它们当作生活中不可或缺的一部分。在没有大量精力消耗的情况下把它们做好,可以为生产力和创造力腾出空间。这就是自动驾驶的用处所在; 有些事情需要完成,这样我们才能做我们想做的其他事情。常规帮助我们从事那些“重要的活动” ,这些活动将我们与他人联系在一起。例行公事也可以带来快乐和安慰,尤其是在动荡的时候。重复和例行公事不一定枯燥乏味,但可以使人变得更加敏锐,使人们能够做出不同的、更好的事情。


一定程度的单调使人们能够做伟大的事情。即使是那些看起来拥有最伟大的经历或者最高水平的成就的人,他们的生活中也有深层次的循规蹈矩和单调乏味。这是经常被忽视的成就或伟大之处。无论在哪个舞台ーー音乐厅、实验室、运动场、学校、家庭ーー都是共同的特征。哲学家蒙田(1533-1592)说我们“伟大而光荣的杰作是适当地生活”,这就是结果性厌倦的成果。

最令人担忧的是,至少在工业化的资本主义西方世界,我们不知道如何在常规/同一性和新奇/兴奋之间取得平衡。很简单,分心、新奇和兴奋的数量和强度不断增加。这对人类的影响是巨大的。罗素指出: “不能忍受无聊的一代人将是一代小人物,一代过度脱离大自然缓慢进程的人,一代生机勃勃的冲动消失殆尽的人,仿佛他们是花瓶里的鲜花。”我宁愿过手动打字机的生活,也不愿过花瓶里的生活。

 

 

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