肠道益生菌隐藏着帮助你控制情绪的方法


导读:有超过两磅的细菌会在你的肠道里永久定居,科学家们越来越多地把它们看作是辅助基因组,它们提供的 DNA 能量很难融入你的身体细胞。累积起来,它们携带的基因比你已经拥挤的染色体多100倍。全世界的研究人员都在试图确定肠道细菌促进人类健康的许多方式,这一壮举为肠道细菌赢得了“益生菌”的绰号。众所周知: 你肠道中的微生物种类繁多,它们的多样性对你的健康至关重要,而这种多样性取决于你吃什么。但你可曾知道,这些益生菌还能帮你控制情绪。

肠道细菌帮助你控制情绪


在人类历史的大部分时间里,我们的祖先依靠朴素的饮食,大多数营养成分来源于难以消化的植物性食物。人类的肠道已经适应了每天从食物中摄取100克以上纤维。

这些纤维性食物完好无损地通过胃和小肠,但最终会遇到它们的对手。在结肠中,它们是微生物的饲料,这些微生物通过发酵释放能量、气体和少量被称为短链脂肪酸(简称:SCFAs)的代谢产物,对抗抗性碳水化合物(被称为益生元,因为它们能促进有益肠道细菌的生长)。

SCFAs 在生物学上极为活跃,是肠道与大脑沟通的众多方式之一。SCFAs 是遍布全身的信号分子,调动激素,激活神经通路和许多类型的细胞,以调节食欲、能量平衡、体重、免疫力、大脑功能和情绪状态。

在过去的几十年里,典型的高热量的西方饮食每天只能提供不到15克的纤维。越来越多的证据表明,缺乏纤维素的饮食会破坏肠道菌群的平衡,大大抑制 SCFAs 的产生。科学家表示,肥胖、糖尿病以及焦虑和抑郁等心理疾病发病率上升的背后,隐藏的是 SCFAs 的缺乏。

爱尔兰科克大学精神病学教授 Timothy Dinan 说: “微生物组中有我们绝对需要的基因和产物”。“随着微生物区系的缩小,某些对正常大脑功能至关重要的分子就无法产生。”


肠道细菌是如何帮助控制情绪的


最近一系列的研究表明,例如,SCFAs 有助于保持通过刺激肠道中饱足肽的释放和向大脑的食欲中枢发送神经信号来控制食欲。其他研究表明,已知的促进 SCFAs 的特定益生元抑制应激的神经内分泌反应,抑制皮质醇激素的分泌。SCFAs 还可以调节大脑处理情感信息的方式,避免消极情绪在大脑中挥之不去。

在牛津大学,精神病学家菲利普 · 伯内特和他的同事随机分配了45名健康志愿者,让他们每天接受两种益生元(低聚果糖(FOS)或低聚半乳糖(GOS)中的一种,持续三周。在研究的开始和结束时,他们测量了苏醒后一段时间内皮质醇的水平,这是一个反映神经内分泌对压力反应的指标。对情绪上的积极和消极刺激的反应也进行了评估,因为注意力倾向于消极是焦虑和抑郁的标志。

“与安慰剂相比,GOS 生命前摄入与清醒时唾液皮质醇反应性降低和注意力偏误改变有关,”研究人员在《精神药理学志上报道。接受 GOS 的患者对积极刺激的关注度高于对消极刺激的关注度。

在他自己的研究中,迪南将抑郁症患者的粪便移植到无菌鼠体内。他说:“令我们惊讶的是,我们发现他们变得更加焦虑,并且出现了快感缺乏症,这是严重抑郁症的一个关键特征。”

富含植物的高纤维低肉的饮食对于微生物群落的多样性是必不可少的,迪南观察到,这样可以最大程度地产生 SCFAs。


关于肠道细菌的更多冷知识


有趣的冷知识

  • 成年人的肠道微生物群包括1000多种细菌和7000多种菌株。
  • 保持肠道细菌的多样性可以防止老年人的虚弱。
  • 抑郁症患者的微生物组的多样性远远低于正常人。
  • 食用经过抗生素处理过的动物的肉会减少正常菌群的多样性。
  • 从良好的饮食转变到快餐饮食,只需要不到两周的时间就可以引起微生物群的变化。
  • 从肠道细菌中产生高水平 SCFAs 的食物包括洋姜、球状洋蓟、洋葱、大蒜、韭菜、菊苣和香蕉。
  • SCFAs 是组成大肠的细胞的主要能量来源。
  • 最丰富的不饱和脂肪酸是醋酸盐、本体酸和丁酸盐。
  • 低水平的本体和丁酸已被发现有助于肠道和身体其他地方的炎症过程。
  • 丁酸盐对维持肠道屏障功能的完整性尤为重要。它也保护了大肠癌的发展。
  • 已经发现可溶性脂肪酸可以预防由饮食引起的肥胖和代谢症候群。
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